lunes, 30 de junio de 2008

EL LEGADO DE GEORGE W BUSH - 2a. parte

Continuando con el artículo de Thomas Friedman, el autor pasa revista a dos libros "El mundo postamericano" de Fareed Zakaria, editor de la edición internacional de Newsweek, y "La superclase" del académico David Rothkopf.

En el primero de ellos Zakaria formula en su hipótesis central una advertencia sobre "el surgimiento del resto" como China, India y Brasil, cuyas economías, junto con las de otros países, van adquiriendo la misma importancia y relevancia que la norteamericana.

Pero también hay otros aspectos sobre los que Zakaria llama la atención "India cuenta con 18 canales propios exclusivamente de noticias y el punto de vista que ofrecen dista mucho del que muestran los medios occidentales"

Según Zakaria, Estados Unidos, durante mucho tiempo, descansó sobre sus ventajas comparativas, tales como la calidad de su universidades y centros de investigación, la libertad de mercado y la diversidad humana, las que encubrían debilidades estratégicas tales como la ínfima tasa de ahorro de sus habitantes, la ausencia de un sistema de salud eficiente y la pérdida de competitividad de su economía, problemas agravados, en nuestra opinión, durante la gestión Bush. Pero esas ventajas contaban en opinión del autor "...en un mundo en el que la mayoría de los países no estaba en carrera..." mientras que hoy "los mejores del resto" rápidamente han aumentado su productividad, sus niveles de ahorro y su visión estratégica, ¡¡¡todo al mismo tiempo!!!, por lo que en la visión de Zakaria si en Estados Unidos no se produce un vuelco, "...corre el riesgo de que su lugar único y preponderante en el mundo se erosione"

En el segundo libro, Rothkopf advierte también sobre la declinación americana acerca de influír en los temas más críticos del momento, vacío que está siendo llenado por una nueva clase, masivamente masculina, que el denomina "la superclase" proveniente "de los negocios y las finanzas,...Algunos son miembros de una especie de élite de las sombras criminales y terroristas. Otros son dueños de medios de comunicación...Otros son líderes religiosos, y unos pocos son funcionarios de alto rango de esos gobiernos que si tienen la habilidad de proyectar su influencia globalmente..."

Siguiendo esta descripción me pregunto: ¿Reemplazará en el futuro el Foro de Davos a las Naciones Unidas?

Sobre el legado de la administración Bush, Rothkopf habla del "chaleco de fuerza" que el actual presidente deja para su sucesor, y que denomina "el triple déficit"

"El primero es el déficit fiscal, que muy probablemente nos obligará a elegir entre restricciones en salud pública, educación, infraestructura inadecuada y recorte de los históricos gastos militares" (En el blog venimos advirtiendo sobre este punto desde hace tiempo, englobándolo en la disyuntiva planteada por el Premio Nobel P.A. Samuelson cañones o manteca)

"El segundo es el de la balanza comercial (deficitaria) que nos fuerza a pedir prestado a nuestros rivales y nos deja en un estado de franca vulnerabilidad"

"El tercero es el déficit geopolítico, legado la guerra de Irak, que puede hacernos vacilar a la hora de actuar allí donde las medias de fuerza son necesarias"



domingo, 29 de junio de 2008

EL LEGADO DE GEORGE W BUSH - 1a. parte

No es fácil recordar otro momento histórico como este, con tantos cambios simultáneos en el equilibrio del poder global, casi todos en desmedro de los Estados Unidos.-

Thomas L. Friedman - The New York Times


En La Nación de hoy se publica una nota de Thomas L. Friedman de The New York Times en la que se pasa revista a la situación norteamericana actual, muy especialmente a la gestión del presidente Bush y a los vuelcos en el tablero de poder que durante la misma se han producido en desmedro de los Estados Unidos.

En primer lugar, Friedman considera que el principal fracaso de la política exterior de Bush ha sido antes que Irán, "...su absoluta incapacidad para poner en marcha una política energética efectiva después del 11 de setiembre. Me desconcierta que...prefiera viajar a Arabia Saudita dos veces en cuatro meses para rogarle al rey saudita un descuento en el precio del crudo a pedirle al pueblo estadounidense que maneje a menos de 90 kmtrs por hora, que compre automóviles menos gastadores o que acepte pagar un impuesto al carbono o a la nafta, algo que podría contribuír a liberarnos de eso que el mismo llamó nuestra "adicción al petróleo"

Esta "incapacidad" impidió, en opinión de Friedman, "...que el motor más poderoso del planeta -la economía de los estados Unidos- se abocara plenamente a la producción de una alternativa viable al petróleo..." facilitando en su visión el "...surgimiento de una colección de Estados "petroautoritarios" como Rusia, Venezuela o Irán que están reformando las políticas globales a su propia conveniencia..."

La aparición de estos nuevos estados entrañan para el autor riesgos no solo políticos, sino también económicos para los Estados Unidos, ya que como señaló un experto ante un panel del Congreso "...si el barril de crudo alcanzara los U$S200.- (lo que el banco de inversión Goldman Sachs estima probable que suceda a fines de 2008) la OPEP podría comprar a Bank of America con su producción de solo un mes, ...Apple con su producción de una semana y General Motors en apenas tres días..."

Para Friedman es claro entonces que "...Si esta descomunal transferencia de fondos a los estados "petroautoritarios" continúa, lo que sigue es el PODER..."

sábado, 28 de junio de 2008

SABATO, HALPERIN Y SARLO DIXIT

En Enfoques del diario La Nación del 22 de junio de 2008.-

Hilda Sábato en "POLARIZA Y REINARAS, El antagonismo como estrategia", señala: Esta manera dicotómica de interpretar el conflicto político...fue característica de la vida política argentina de buena parte del siglo XX. Tanto el yrigoyenismo como el primer peronismo funcionaron sobre esas bases, pero también lo hicieron con otras metáforas las dictaduras militares.

Por su parte Tulio Halperín Donghi en "Las raíces históricas del conflicto", analiza el estado de asamblea generalizada de 2001-2003 ("...la Argentina vivía una situación inédita en que el Estado solo retenía el monopolio de la violencia a condición de renunciar a usarla...")

Finalmente Beatriz Sarlo en "La prisión del pasado" da su opinión sobre los dichos de la presidenta: "...La historia se repite, ha dicho la presidenta. En realidad la historia no se repite nunca. Son los hombres y las mujeres los que creen descubrir en el presente a los fantasmas que ellos mismos han evocado...La historia no es un borrador del futuro..."

jueves, 26 de junio de 2008

DONDE SE HABLA DE LAS BURBUJAS

"El presidente Ejecutivo de Credit Suisse Brandy W. Dougan... se enorgullece de haber controlado la "mentalidad de casino" que había hecho al banco suizo famoso por ser una de las víctimas predilectas de las crisis financieras"


The Wall Street Journal Américas - 20-2-2008.-




Algunos piensan que las burbujas, aunque estallen, son útiles a la economía debido al efecto innovativo que producen sobre ella.

Justifican erróneamente tan estrafalaria conclusión en los escritos del economista vienés Joseph Alois Schumpeter (1883-1950), muy especialmente en su teoría de la innovación y el concepto de la destrucción creativa, propia del empresario capitalista emprendedor schumpeteriano.

¿Porqué digo erróneamente?

Porque cuando Schumpeter formuló su teoría, estaba pensando en el sector real de la economía, hoy incluso podríamos incluír dentro de ella a ciertos servicios como los vinculados a las llamadas empresas puntocom, pero no lo hacía en el sector financiero.

¿Porqué no pensaba en el sector financiero?

Por la sencilla razón que el sector fiananciero -ad initium- es lo menos innovativo que existe, consistiendo su negocio básicamente en obtener del capital invertido un beneficio mayor al costo de su captación. Nada más ni nada menos...

Toda mención a ingenierías financieras -denominación tan cara a Wall Street- no es nada más que una forma pseudocientífica de referirse simplemente a apuestas arriesgadas, cuyos últimos resultados estamos comenzando a mensurar.

En efecto, han trascendido los costos hasta el momento del derrumbe financiero global ocurrido a partir de la crisis de las hipotecas de alto riesgo, cuya burbuja explotó a mediados del año pasado.

Tal como lo habíamos anticipado aquí a fines de 2007, según La Nación del 22-6-08 en su sección Negocios, página 10, el dinero hundido totaliza unos U$S 400.000 millones, correspondiendo a los Estados Unidos soportar unos U$S 176.000 millones y a Europa unos U$S 200.000 millones de ese total.

Citigroup es la entidad afectada por el monto mayor de pérdidas: U$S 43.000 millones, habiendo informado su director financiero que podrían sufrir nuevas pérdidas considerables en este trimestre, lo que hundió la cotización de su acción en Wall Street. Lo siguen el suizo UBS con U$S 38.000 millones y muy cerca, el también estadounidense Merril Lynch con un rojo de U$S 37.000 millones.

Toda crisis económica mundial como la que estamos viviendo tiene también su lado humano. Además del altísimo número de personas que han perdido sus viviendas al no poder pagar las engañosas hipotecas que tomaron , en materia de pérdidas de empleos Citigroup despidió a casi 14.000 empleados, UBS a 7000 y Merril Lynch redujo su nómina salarial en 5220 agentes. A nivel agregado en los Estados Unidos se perdieron en el sector casi 60.000 puestos de trabajo, a la par que ha crecido el nivel general de desempleo producto de la desaceleración económica que trajo la crisis, mientras que en Europa 23.000 personas vinculadas a las finanzas fueron hasta ahora despedidas.

Luego del tamaño de las pérdidas comentadas sufridas en dos de los factores de la producción -capital, el más escaso, y trabajo- con su secuela de desempleo, presiones inflacionarias y recesión económica ¿puede alguien sensatamente, pese a lo dicho, todavía afirmar que la burbuja de las hipotecas de alto riesgo fue positivo para la economía mundial?

miércoles, 25 de junio de 2008

CARLOS PAGNI Y LA OPOSICION

"Reyezuelos de sus propios microcosmos"

Carlos Pagni, en La Nación, 13-8-07.-


martes, 24 de junio de 2008

¿QUE QUISO DECIR EL SECRETARIO DEL TESORO PAULSON?

Cuando comenzó la crisis financieta internacional hace ya casi un año, decía que seguramente luego de la fiesta, sobrevendría un período de mayor regulación de los mercados financieros.

Días atrás, confirmando mi pronóstico, el Secretario del Tesoro norteamericano Henry Paulson, ex ejecutivo máximo del Goldman Sachs -el más sangre azul de los bancos de inversión de Wall Street- sostuvo en una disertación que es necesario ampliar los poderes de la Reserva Federal para que esta modere las crisis de los mercados.

Palabras ambiguas las del señor Paulson:

¿Significan que se incrementará el nivel de supervisión de las entidades a la par que se endurecerá la normativa, para evitar especialmente las operaciones más creativas, responsables de la presente crisis?

¿O más bien se refirió a dotarla de la doctrina necesaria para que pueda actuar como prestamista de última instancia de los bancos de inversión -aquellos que no captan ahorro público-, tal como sucedió con el rescate de Bear Stearns?

Resulta claro que las suposiciones planteadas son diametralmente opuestas una de otra -estoy claramente por la primera alternativa-; sin embargo, los problemas que viene arrastrando desde casi el comienzo de la crisis Lehman Brothers -otro de los más importantes bancos de inversión americanos, y que como consecuencia de los mismos le costó hace unos días el puesto a su directora de finanzas, la mujer que más alto había llegado en la hasta ahora misógina Wall Street- me inducen a pensar que debemos leer las declaraciones del secretario Paulson como una preparación para nuevos salvatajes.


Se verá...

EL PERONISMO Y LA GOBERNABILIDAD

"El peronismo demostró, a través de los años, un indudable poder de gobernabilidad y un lamentable poder para tornar ingobernables los gobiernos de los otros"


Abel Posse, escritor y diplomático, en La Nación del 20-6-2008.-

domingo, 22 de junio de 2008

VIÑETAS NEOYORKINAS

Días pasados, por razones de trabajo, debí viajar a Manhattan, a donde llegué en medio de una ola de calor, que elevó las temperaturas por encima de los 35 grados C con muchísima humedad, lo que hizo mi vida bastante difícil allí.

Puede parecer una obviedad, pero cada vez que arribo a la isla, no hago sino pensar que, como Buenos Aires con respecto al resto de la Argentina, Manhattan no tiene nada que ver con el resto de los Estados Unidos. Tal vez por eso los dos representantes neoyorkinos -el ex alcalde republicano Giuliani y la senadora demócrata Clinton- que partieron en las primarias presidenciales como los dos precandidatos con más posibilidades, terminaron perdiendo la contienda. Dos postulantes a la Casa Balanca provenientes de la Gran Manzana le deben haber parecido too much al señor de Wichita, Kansas o a la señora de Kalamazoo, Michigan...

La dicotomía cañones o manteca aparece hoy claramente en la ciudad: piquetes de policías con sus patrulleros, ambulancias y carros de bomberos estacionados en las principales esquinas son una imágen frecuente. Imagino que debido al costo de este operativo de seguridad -que también se extiende al aeropuerto Kennedy, al edificio de las Naciones Unidas y a los museos más importantes de la ciudad como el Metropolitano y que incluye además cámaras de filmación en los principales puntos de la isla- el espacio público, debido a la falta de recursos, luce más deteriorado que nunca, con la sola excepción de los parques y plazas. Además del tradicional Central Park encontré muy lindo al Bryant Park, detrás de la monumental Biblioteca Pública, el que con sus mesas y sillas públicas se ha convertido en un lugar de reunión, siempre lleno de gente.

Los puentes sobre el East River, entre los que se encuentran los más emblemáticos de la ciudad, no solo están despintados, sino que en algunos casos sus estructuras metálicas lucen oxidadas como sucede con el Queensboro Bridge que vincula Manhattan con Queens y que es una de las puertas de entrada a Manhattan para los viajeros que llegan desde el aeropuerto Kennedy; descender a algunas estaciones del metro es como hacerlo a una especie de abismo, tal su descuido y suciedad y en pleno centro, se encuentran en el pavimento baches de una dimensión y profundidad casi geológica...

Otro punto negativo de la ciudad lo constituye la enorme cantidad de bolsas de residuos que sacan a la calle los restaurantes, las que debido al gran calor daban un olor bastante desagradable.

En cuanto a lo humano, cada vez más Nueva York se asemeja a una enorme Torre de Babel, con su mezcla de razas, creencias, religiones, lenguas. Este fenómeno se ha potenciado en los últimos tiempos por las legiones de turistas que acuden a la Gran Manzana para hacer tours de compras, debido a la devaluación del dólar con relación a sus monedas nacionales, lo que ha llevado a que todos los hoteles estén llenos y a que cobren precios altísimos por el hospedaje, aún los de menor categoría y ubicación no tan buena. El castellano se ha afianzado como el segundo idioma de la isla, y es hablado con fluidez hasta por los comerciantes chinos. ¡¡¡Que distantes están los tiempos en que solo se hacían avisos en español ofreciendo asistencia a las mujeres golpeadas, a los alcohólicos y a los inmigrantes ilegales!!! Hoy hasta la marca Cadillac anuncia sus caros automóviles en español... El desfile del "Orgullo Puertorriqueño", celebrado el domingo 8 de junio en la 5a. avenida, congregó a más de un millón de personas y a través de grandes carteles colocados a lo largo de la misma, American Airlines se proclamaba como la aerolínea hispana...

Si bien no justifico la xenofobia whasp (white, anglosaxon and protestant) y las políticas antiinmigración duras, no puedo dejar de comprender esa sensación de pérdida del reino que parece apoderarse de ellos frente a la avanzada de otras razas y culturas.

Finalmente han aparecido nuevos rascacielos por doquier, permaneciendo algunos sin terminar, pienso que debido a la crisis inmobiliaria desatada a mediados del año pasado, y al tiempo que muy lentamente se van levantando en el ground zero los nuevos edificios que reemplazarán a las torres gemelas destruídas el 11 de setiembre de 2001, en Harlem, la histórica casa de Alexander Hamilton -el primer Secretario del Tesoro norteamericano y fundador de The Bank of New York en 1784, el que todavía funciona con el orgullo de su pasado- fue trasladada unos metros desde su ubicación original, debido a un emprendimiento inmobiliario que se está desarrollando en terrenos alrededor de su antiguo emplazamiento.-

domingo, 1 de junio de 2008

LOS TENORES

Un jurado compuesto por dieciséis críticos musicales convocados por la revista BBC Music Magazine ha elaborado la lista de los Veinte tenores más grandes de todos los tiempos:


1. Plácido Domingo (1941)

2. Enrico Caruso (1873-1921)

3. Luciano Pavarotti (1935-2007)

4. Fritz Wunderlich (1930-1966)

5. Jussi Björling (1911-1960)

6. Lauritz Melchior (1890-1973)

7. Beniamino Gigli (1890-1957)

8. John Vickers (1926)

9. Nicolai Gedda (1925)

10. Peter Pears (1910-1986)

11. Tito Schippa (1880-1965)

12. Carlo Bergonzi (1924)

13. Juan Diego Florez (1973)

14. Peter Schreirer (1935)

15. Franco Corelli (1921-1976)

16. John Mc Cormack (1884-1945)

17. Anthony Rolfe Johnson (1940)

18. Alfredo Kraus (1927-1999)

19. Wolfgang Windgassen (1914-1974)

20. Sergei Lemeshev (1902-1977)


Toda lista que pretenda establecer méritos siempre presenta riesgos: en este caso la inclusión del jóven tenor peruano Juan Diego Florez parece un tanto prematura, ya que si bien ha dado muestras de gran profesionalidad y virtuosismo, recién está al comienzo de lo que parece una promisoria carrera; habrá que ver como se desarrolla la misma en el tiempo, y muy especialmente si usa con inteligencia el don de su voz, de modo de que la misma perdure fresca como es el caso de Plácido Domingo o lo fue el de Alfredo Kraus.


No se entiende la omisión en el listado del gran tenor italiano Giuseppe Di Stefano, compañero de María Callas en sus más grandes creaciones como Tosca, cuya versión grabada de 1953 por ellos dos junto al gran barítono Tito Gobbi, con la dirección del discípulo de Toscanini Víctor de Sabata, es considerada como la mejor ópera jamás grabada.


Finalmente, el listado, si bien hace mención "a los más grandes tenores de todos los tiempos", como no podría ser de otra manera, se refiere solo a aquellos de los que ha quedado testimonio grabado de sus voces, dejando fuera a los cantantes recordados solo por las críticas de sus actuaciones, las que los señalan también como grandes voces, entre otros: Giovanni Rubini (1794-1854), su suesor Mario (1810-1883), Enrico Tamberlik (1820-1889), el polaco Jean De Reszke (1850-1935) y Francesco Tamagno (1850-1905), quien dio vida al Otello de Verdi, el papel más comprometido, junto con el Tristán wagneriano, para un tenor.-